2015.AUT-002

イヴォン・シュイナードの魂を継ぐ『道具屋』

ブラックダイヤモンド、ギアの求道者

パタゴニアの創始者であるイヴォン・シュイナード。彼が自らの、そして仲間のためにピトンやカラビナなどのクライミング道具をつくるシュイナード・イクイップメントを設立したことがすべてのはじまりだった。そしてウェア部門はパタゴニアとして、またギア部門は、89年にブラックダイヤモンドとして分離独立する。鍛冶屋を意味するブラックスミスの「ブラック」と、シュイナードイクイップメント社のシンボルだったダイヤモンドCの「ダイヤモンド」を組み合わせて、このブランド名が生まれた。

かつて自らがクライマーのために作ったピトンで自然の岩肌を破壊してしまった経緯から、イヴォン・シュイナードは自然にダメージを与えないギアを作るというポリシーを第一に掲げ、それはブラックダイヤモンドにもしっかりと受け継がれた。今も各工場は排水や廃棄物の再利用など、出来うる限りの環境保全に積極的に取り組んでいる。
また「クライマーによる、クライマーの為の信頼できるギアを作る」という実戦的ギアづくりもブラックダイヤモンドのテーマであり、カラビナやハーネス、ピッケルなどのクライミングに係る幅広いアイテム群からウェア類まで、魅力的なギアを続々と産み出し続けている。

近年の注目アイテムでもっとも人気が高いもののひとつに、トレッキングポールが挙げられるだろう。雪崩捜索用のポール「アバランチプローブ」の利点をトレッキングポールに融合させ、革命的な折り畳み機能と剛性を備えたZポールシリーズは特に印象的で、サッと手軽に持てて、折り畳めば小型ザックにも仕舞えてしまうサイズが初心者にも受け入れられ、結果的に「ポールを両手について歩く」という安全登山の普及にも一役買った。今年は折り畳み機構に加えて長さ調節が可能なモデルも出て、愛好者のより多様な体格や使用感の好みに対応できる形になった。ハイエンドな先鋭技術によって、かえって入門層までが気軽に、最先端のポールを気軽に使って歩けるようになるのだ。研究室で生まれ、ごく一部の超級アルピニストにしか用の無い、閉じられた最先端技術ではなく、実際に山を歩く人のための現実的なクラフトマンシップによって製品が生み出されていることがわかる。

あくまでもクライミングギアである姿勢を崩さないウェアも優れものだ。長期山行でのさまざまな気温の変化や風雨に耐え、ちょうどいい厚みを持ち、しなやかな生地と細部に注意を払った縫製で大きな動きにも楽に追従してくる「アルパインスタートフーディ」は、山岳ガイドなど本格志向の登山家たちから支持を集めている。クライマーのためにクライマーが作るというポリシーはここでも息づいていると言えるだろう。

イヴォンが、見上げた岩肌のために自らギアを産み出し、しかし環境に与えた現実を思ってきっぱりと製造を辞め、さらにまた新たなギアを産み出していったように、ブラックダイヤモンドはリアルなクライミングの現実と常に向き合い、道具屋として一つ一つの問題をクリアしていく。その姿勢は、地に足をつけ、ルートを見極め、一挙手一投足で着実に目の前の壁を登っていく、クライマーそのものであるように見える。

ウルトラライトを追求するミニマリストのための、ソフトシェル製の超軽量ジャケット。さまざまなシチュエーションに対応できる万能さで、究極の道具として活躍するウェア。

クライマーの必須アイテム。カラビナ。フォルムだけでなくカラーリングも美しい仕上がりに、ブラックダイヤモンドのこだわりを感じる。

革命的な折り畳み機能と剛性を備えたZポールシリーズ。

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